GE y Siemens destinan US$5,415 millones para adquirir empresas de software

General Electric Co. acordó la compra por US$915 millones de ServiceMax, una compañía de software basado en la nube, para expandir sus operaciones digitales y mejorar el mantenimiento de equipos.

El acuerdo ayudará a GE a automatizar y digitalizar la revisión de maquinarias de uso industrial, dijo la compañía con sede en Boston. GE espera cerrar la adquisición en enero.

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“No es ningún secreto que nuestros ingresos por servicios suponen la mayor parte de nuestras ganancias y son una parte clave de nuestro éxito”, dijo en una entrevista Bill Ruh, máximo responsable de GE Digital. “Estamos pasando de tener todo en papel a tener todo totalmente automatizado. Los servicios se están convirtiendo en una parte clave de la economía digital”.

GE está invirtiendo en operaciones de software y tratando de posicionarse como una compañía “de soluciones digitales para industrias” que fabrica equipos dotados con sensores para mejorar la productividad. El CEO de la compañía, Jeffrey Immelt, ha vendido la mayor parte de los negocios de finanzas y consumo para centrarse en industrias como la energía y la aviación.

GE Digital, establecida el año pasado y con sede en las afueras de Silicon Valley, podría convertirse en un negocio de US$15.000 millones en 2020, dijo la compañía. GE ha desarrollado un sistema operativo llamado Predix para ayudar a operar equipos industriales con mayor fiabilidad y eficiencia.

ServiceMax proporciona servicios externos de software de gestión para realizar un seguimiento remoto del mantenimiento de los equipos, crear órdenes de trabajo y gestionar los horarios de reparación. La compañía con sede en Pleasanton, California, había recaudado más de US$200 millones de inversionistas, incluyendo la división de capital riesgo de GE.

GE evaluó la posibilidad de de desarrollar su propia capacidad de automatizar y digitalizar servicios, pero optó por comprar ServiceMax después de usar sus productos durante los últimos dos años, dijo Ruh. El mantenimiento industrial, incluido el mantenimiento y las mejoras de equipos vendidos anteriormente, podría ser un mercado mundial de US$1 billón en los próximos 10 años, y la digitalización de los procesos podría representar un porcentaje significativo de eso, dijo Ruh.

La adquisición de ServiceMax amplía una reciente maratón de compras de GE, que incluye acuerdos entre su división de petróleo y Baker Hughes Inc., acuerdos en el mercado de impresoras 3-D y la compra de un fabricante de palas de turbinas eólicas.

Morgan Stanley fue el asesor financiero de ServiceMax y Gundersen Dettmer LLP sirvió como asesor legal, de acuerdo con el comunicado. King & Spalding LLP fue el asesor legal de GE Digital.

Siemens va en la misma dirección que GE

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Entretanto la alemana Siemens anunció el lunes 14 que comprará a la firma estadounidense Mentor Graphics, un negocio por US$ 4,500 millones en efectivo que mejorará las capacidades de desarrollo de software del grupo industrial alemán.

Siemens dijo que pagaría US$ 37.25 dólares por cada acción de Mentor Graphics, una empresa que desarrolla software para el diseño de semiconductores, lo que representa una prima de 21% sobre el precio de cierre del título del viernes 11.

El presidente ejecutivo de Siemens, Joe Kaeser, ha impulsado una reestructuración del grupo para elevar la rentabilidad y la eficiencia, vendiendo negocios no esenciales e invirtiendo en áreas con potencial de rápido crecimiento y márgenes más altos.

Una de esas áreas es el diseño de software, donde Siemens compite con firmas que pueden desarrollar más rápido productos de tecnología gracias a que es su único foco. El grupo alemán había adquirido este año CD-adapco, una firma estadounidense de software por unos US$ 1,000 millones.

Mentor Graphics, que tiene su sede en Oregon, complementará nuestra sólida oferta en mecánica y software con sistemas electrónicos, eléctricos, de diseño, pruebas y simulación”, dijo en un comunicado Klaus Helmrich, miembro del directorio de Siemens.

Siemens dijo que espera que la adquisición empiece a reflejarse en sus reportes de ganancias por acción dentro de tres años y que eleve sus utilidades antes de impuestos e intereses (EBIT) en más de 100 millones de euros (US$ 108 millones) en un plazo de cuatro años.

Las acciones de Siemens operaban con un alza de 1.35% a 109,5 euros a las 1100 GMT en la bolsa de Frankfurt.

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