Momentos duros para las empresas de energía petrolera

Las empresas del S&P 500 terminaron de reportar sus resultados del cuarto trimestre del año pasado y la imagen que quedó es especialmente dura para las empresas de energía. De las 496 que habían reportado hasta el viernes, 43 son de este sector que registró una caída de su  ponderado de capitalización de mercado de 17,4%. La caída en los precios del petróleo actuó con fuerza.

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En el periodo anterior, las empresas del sector energético habían presentado un aumento de sus ganancias de 10,8%. Para el índice en total el aumento de las ganancias del cuarto trimestre fue de 8,1% mientras que las del tercero fueron 13,5%. Aún así, los resultados fueron mejores de lo que se pronosticaba.

Así, la caída en el precio del petróleo dejó su huella. La mayor empresa petrolera abierta a bolsa del mundo, Exxon Mobil, informó una caída de 21% en sus ganancias. La segunda más grande, Chevron, registró un retroceso de 30% en sus beneficios.

ConocoPhillips ni siquiera logró tener ganancias. Fueron US$39 millones de pérdida en el cuarto trimestre del año pasado. Los ingresos de la empresa cayeron de US$12.080 millones en el tercer trimestre a US$11.208 millones en el último periodo.

Y es que durante el cuarto trimestre del año pasado, el precio del petróleo Brent retrocedió 41,5%, mientras que el del WTI cayó 42%. En el segundo semestre, el retroceso de fue de 50,25% y 50,27% respectivamente. Así, el petróleo en general ha acumulado una caída de alrededor de 50%. Esto porque Arabia Saudita, el primer productor de petróleo en el mundo inundó el mercado de crudo perjudicando a otros productores más pequeños.

Luego del sector energético, el que tuvo un peor desempeño fue el de servicios públicos con una caída de 5,2% de su ponderación de capitalización de mercado. Le sigue las empresas financieras donde la cifra fue -1,1%.  Las empresas de salud en cambio, fueron las que mostraron la mejor variación porcentual de esta medición: 29,1%.

Los precios seguirán cayendo

De esta forma, el sector energético no sólo fue el de peor desempeño en los últimos tres meses de 2014. También fue el de peor desempeño en Wall Street la semana pasada. El índice de energía del S&P500 cayó cerca de 2,8%  durante la semana, esto luego de que  la Agencia Internacional de Energía (IEA, su sigla en inglés) dijo en un reporte que la caída en los precios del petróleo todavía tiene que “seguir su curso”. Según Financial Times, el sector energético del índice ha caído más de 10% desde mediados de febrero.

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Así lo aseguró también el ex presidente de la Reserva Federal, Alan Greenspan quien dijo que la desvalorización del crudo no ha reducido la producción. En una entrevista con Bloomberg el viernes 13, Greenspan añadió que el precio del petróleo no ha tocado fondo porque la producción no ha disminuido. El ex presidente de la Fed aseguró que mientras la producción no pare, el commodity se seguirá desvalorizando. “Hasta que encontremos una forma para salir de este dilema, los precios seguirán cayendo porque no hay otro espacio para ese petróleo que no sea el mercado”, explicó.

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