Las siete plantas de energía solar más grandes del mundo

La industria solar fotovoltaica tiene motivos para estar satisfecha tras un 2015 récord, en el que la capacidad instalada de energía fotovoltaica llegó a los 229 gigavatios (GW). Solo en 2015 se instalaron 50 GW, y la patronal europea SolarPower Europe predice otro año récord, en el que se instalarán más de 60 GW, aunque la demanda europea se mantiene vacilante un año más.

El informe pronostica que en 2016 serán instalados en todo el mundo 62 GW de nueva capacidad, pero que en su mayor parte será en los mercados asiáticos. China volverá a ser la locomotora de estos aumentos de capacidad, ya que sólo en el primer semestre del año había instalado 20 GW de nueva potencia.

Las previsiones de SolarPower Europe están en línea con las presentadas por The PV Market Alliance, cuyo pronóstico para el mercado solar global en 2016 y 2017, predecía que se instalarán más de 60 GW este año y más de 70 GW en 2017. En ambos casos las previsiones son menos optimistas que las pronosticadas por Mercom Capital y GTM Research, que predicen 66,7 GW y 66 GW, respectivamente, para este año.

Desafortunadamente, Europa no va a registrar una tendencia similar, sino más bien, todo lo contrario. A pesar de que la región se convirtió en la primera del mundo en superar la barrera de los 100 GW de fotovoltaica instalada, con un total de 8,2 GW de nueva fotovoltaica instalada en el viejo continente, SolarPower Europe espera que la demanda disminuya en 2016.

El empuje del mercado asiático, unido a la caída de los costes de esta tecnología en todos los mercados, está provocando un auge inusitado de las plantas fotovoltaicas a gran escala y el cambio de protagonistas en el Top Ten fotovoltaico. Efectivamente, frente al ranking de 2015, este año ya se han incorporado cuatro nuevas plantas al ranking de Las siete mayores plantas fotovoltaicas del mundo. 

El pasado mes de mayo se realizó una actualización, en la que se incorporaron a estas clasificación dos nuevas plantas: Longyangxia, que pasaba a liderar el ranking, y la francesa de Cestas. Ahora se incorporan dos plantas más. La planta india de Kamuthi, con 648 MW entra directamente al segundo lugar de la clasificación, mientras que la planta china de Ningxia, con los 380 MW de la primera fase, ocupa la séptima posición, pero está llamada a ser la líder indiscutible ya que está planificada para  tener 2.000 MW.

A continuación les presentamos las siete plantas solares más grandes del mundo:

1. Longyangxia Hydro- Solar PV Station.  850 MW. China

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La planta solar de Lomngyangxia, situada en la provincia china de Qinghai, es la estación más grande de tecnología mixta hidro-solar del mundo,fue diseñada y construida íntegramente por Powerchina, y  conectada a la red eléctrica del coloso oriental hace poco más de un mes.

La central hidroeléctrica cuenta con una capacidad de 1.280 MW de potencia. Los trabajos en la estación fotovoltaica Longyangxia Solar Park comenzaron el 25 de marzo de 2013, en el Parque Industrial de Gonghe, cubriendo un área de 9,16 kilómetros cuadrados, es el de mayor inversión en tecnología hidro-solar fotovoltaica y se espera que suministre 483 GWh anuales a la red eléctrica china.

El pasado mes de diciembre de 2015 fue completada la segunda fase de 530 MW de potencia, que sumados a los 320 MW de la primera fase, dan un total de 850 MW que convierten a Longyangxia en la mayor planta fotovoltaica del mundo a día de hoy.

2 Planta fotovoltaica de Kamuthi. 648 MW. India

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Kamuthi Solar Power Project es una planta solar fotovoltaica ubicada en Kamuthi , a 90 km de Madurai, en el estado de Tamil Nadu , India, y ha sido realizada por Adani Green Energy, perteneciente  a Adani Group. La planta tiene una capacidad de generación de 648 MW, que la convierten en la planta más grande de la India y la segunda mayor del mundo, y se ha completado el pasado 21 de septiembre, aunque empezó a generar energía el pasado mes de junio, cuando ABB conectó a la red los primeros 360 MW.

La planta solar, en la que se han invertido 4.550 millones de rupias (alrededor de 70 millones de euros) se compone de 2,5 millones de módulos solares y 27.000 Mt de estructuras. La instalación cuenta con 576 inversores, 154 transformadores y casi 6.000 kilómetros de cables.

Los paneles solares ocupan una superficie de 514 hectáreas. En la construcción de la planta se han utilizado 30.000 toneladas de acero galvanizado y han participado 8.500 trabajadores que han construido la planta en un tiempo récord de ocho meses, habiendo momentos en que se construían 11 MW en un solo día. La energía producida se suministrará a Tamil Nadu Generation & Distribution Corporation a un precio estipulado de 11 centavos el kWh.

3. Solar Star Solar Farm I y II. 579 MW. Estados Unidos

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Solar Star es una central fotovoltaica de 579 MW ubicada en las proximidades de Rosamond, California. La planta fue finalizada en junio de 2015, y es actualmente la segunda planta solar más grande del mundo en términos de capacidad instalada, con 1,7 millones de paneles solares fabricados por SunPower y repartidos sobre una superficie de alrededor de 13 kilómetros cuadrados (3.200 acres). La planta es propiedad de MidAmerican Solar, una filial del grupo MidAmerican Renewables.

En comparación con otras plantas fotovoltaicas de tamaño similar, Solar Star utiliza un número más pequeño (1,7 millones) de paneles de eficiencia más alta, montados sobre seguidores de eje único. En contraste, la plantas fotovoltaicas Desert Sunlight y el Topaz Solar Farm (de 550 MW cada una) utilizan un número mayor (aproximadamente 9 millones) de módulos fotovoltaicos de teloruro de cadmio en lugar de la tecnología cristalina fotovoltaica de silicio convencional, repartidos en un área más grande (alrededor de 25 kilometros cuadrados). En cualquier caso, ambos tipos de instalaciones son comercialmente viables.

4. Desert Sunlightg Solar Farm.   550 MW.  Estados Unidos

La planta fotovoltaica Desert Sunlight tiene una capacidad instalada de 550 megavatios (MWAC) y está ubicada aproximadamente a seis millas al norte de Desert Center, California, en el desierto de Mojave. La planta tiene aproximadamente 8,8 millones de módulos de teluro de cadmio procedentes de las fábricas de película delgada de la estadounidense First Solar. A partir de su inauguración en febrero de 2015, la planta solar cuenta con la misma capacidad instalada -550 MW- que Topaz Solar Farm, planta ubicada en la región central de Carrizo, en California, por lo que ambas están empatadas en tercer lugar en la clasificación de las plantas solares operativas más grandes por capacidad instalada.

La construcción del proyecto se llevó a cabo en dos fases, las cuales estuvieron apoyadas en sendos acuerdos de compra de energía a largo plazo (ppa). La fase I tiene una capacidad de 300 MW, cuya producción  se vende a la compañía Pacific Gas & Electric Company. La fase II tiene una capacidad de 250 MW, cuya producción se vende a Southern California Edison. El desarrollo del proyecto generó más de 550 trabajos en el condado de Riverside, California durante su construcción.

El proyecto está radicado en un terreno de más de 16 km2 en las proximidades de Desert Center, junto al Parque Nacional Joshua Tree. La construcción comenzó en septiembre de 2011 y la conclusión final fue en enero de 2015. Los créditos de 1.460 millones de dólares comprometidos en el proyecto están parcialmente garantizados por el Departamento de Energía de EEUU y están financiados por un grupo de inversores liderado por Goldman Sachs Lending Partners, que han presentado el proyecto en el marco del Programa de Asociación de Instituciones Financieras (FIPP), y Citigroup Global Markets Inc. como co-líder de la operación.

5. Topaz Solar Farm.  550 MW. Estados Unidos 

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MidAmerican Solar, compañía de la que es dueño desde febrero de 2012 el legendario empresario y multimillonario Warren Buffett, puso en funcionamiento en 2014, en la localidad de San Luis Obispo, California, la planta solar hasta entonces más grande y de mayor potencia del mundo: Topaz Solar Farm. La planta ocupa una superficie de 26 kilómetros cuadrados que acoge a un total de 9 millones de paneles fotovoltaicos de First Solar con una potencia de 550 MW.

La planta, en la que se invirtieron 2.500 millones de dólares es capaz de suministrar energía a un total de 160.000 hogares,  ahorra un total de 377.000 toneladas de emisiones de CO2 al año, equivalentes a lo que contaminan 73.000 vehículos en la carretera. Las operaciones y el mantenimiento de  Topaz, seguirán corriendo a cargo de First Solar, y la producción irá íntegramente a Pacific Gas & Electric, con la que la companía  firmó un  contrato (ppa) de 25 años de duración. La que fuera hace dos años la mayor planta fotovoltaica del mundo, hoy comparte la tercera plaza con Desert Sunlight.

6. Copper Mountain . 458 MW. Estados Unidos

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La planta fotovoltaica Copper Mountain Solar tiene una capacidad instalada de 458 MWp y está ubicada en Nevada. La compañía propietaria de la instalación, Sempra Generation, anunció el 1 de diciembre de 2010, cuando entró en funcionamiento la primera fase del proyecto, que era la planta fotovoltaica más grande de los EEUU, con una potencia instalada de 58 MW.

La producción anual de Copper Mountain Solar es de 100 GWh. La producción de la fase 1 está vendida a Pacific Gas & Electric en virtud de un acuerdo de compra de energía a 20 años (PPA). La energía generada a partir de la fase 2 ha sido vendida a la misma compañía en virtud de otro acuerdo de compra de energía a 25 años (PPA). La energía generada a partir de la fase 3 se vende a la Southern California Public Power Authority.

Copper Mountain Solar 3 es la tercera fase del complejo Copper Mountain Solar. La construcción de esta fase del proyecto solar de 250 MW se inició en 2013 y se completó a principios de 2015, con una ceremonia formal de entrega el 30 de abril de 2015. Esta fase es capaz de generar electricidad suficiente para abastecer a unos 80.000 hogares.
Cupertino Electric ha encajado el último panel de los más de de un millón de módulos fotovoltaicos solares de la planta Copper Mountain 3, en Boulder City, desarrollada por Sempra US Gas & Power y Consolidated Edison Development.

El proyecto es uno de los mayores desarrollos fotovoltaicos llevados a cabo en los EEUU, ocupa una extensión de 1.400 acres y cuenta con una potencia instalada de 250MW que, unida a la de las dos fases anteriores da un total de 458 MW. Sempra US Gas & Power yConsolidated Edison Development son los copropietarios de la planta, mientras queCupertino Electric y Amec Foster Wheeler se asociaron para desarrollar conjuntamente el proyecto, encajando más de un millón módulos fotovoltaicos terrestres de inclinación fija.

Los 250 MW de la fase 3 de la planta de Copper Mountain aúpan al estado de Nevada a la tercera posición del ranking estatal, por detrás de California y Arizona, con un total de 789 MW de potencia instalada de energía solar fotovoltaica conectada a la red.

7 Planta fotovoltaica Ningxia Yanchi Fase I.  380 MW.  China

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El pasado mes de junio, Minsheng New Energy, filial de energía del mayor grupo inversor chino, China Minsheng Investment  Group(CMIG),  había finalizado y conectado a la red los primeros 380 megawatios (MW) de una megaplanta fotovoltaica de 2.000 MW que está construyendo por fases en la región del noroeste del país Ningxia.

Cuando esté finalizado, el proyecto estará compuesto de unos seis millones de paneles solares que cubrirán una extensión de 4.607 hectáreas. Será la mayor planta solar del mundo y en ella se va a efectuar una inversión estimada de 2.340 millones de dólares. Se espera que el proyecto cuando esté terminado genere 2.730 millones de kilovatios-hora de electricidad al año.

 

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